EL ALEMÁN QUE NOS VUELVE LOCOS: el alma perdida. Parte II

hoy seguimos con la enfermedad de Alzheimer y gracias por leerme 🙂

Lotería biológica

Muy interesante que la pérdida de capacidades cognitivas no necesariamente tiene relación con la enfermedad de Alzheimer – ésta puede desarrollarse en ausencia de la placa  de amiloides. 

Por otro lado, hay un porcentaje de personas que aun con la presencia de las acumulaciones de las amiloides no desarrollan ningún síntoma y terminan su vida lúcidos e intelectualmente activos. 

Aparentemente, existen factores que protegen las neuronas del efecto de esta placa que para la mayoría es fatal. Cuáles son estos factores todavía tenemos que descubrir – esperemos será en el siglo 21 tan rico en descubrimientos de todo tipo desde sus inicios.

¿Cómo retener el alma?

El problema de la enfermedad de Alzheimer es notorio y preocupante en estos tiempos, ya que si en épocas anteriores muchos terminaban su vida antes de que esta enfermedad se desarrolle, ahora lo que los humanos queremos es vivir una vida larga, mucho más larga que nuestros antepasados, y lo logramos, pero descubrimos que existe una cuota alta para entrar al espacio de la longevidad – el mal de Alzheimer. ¿Qué vale si vives 95 si tus últimos 10 años ni siquiera puedes darte cuenta quien eres? 

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Por su puesto, siendo tan actual ahora, Alzheimer es un campo de todo tipo de especulaciones y falsas promesas de prevenir, de curar, de salvar empezando con los consejos de llevar una vida intelectualmente activa, hasta las sustancias milagrosas 105% naturales cuyo consumo los protegerá de manera segura contra la pérdida de sí mismo en vida.

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¿Qué tanto podemos confiar en todo esto? Aparentemente, y muy a parte de las mutaciones genéticas que ya mencionamos las cuales no se puede corregir ni con crucigramas, ni con estudiar idiomas, ni con viajes interminables, el factor principal es una vida estilo vegetal: mucha comida, inactividad física e intelectual a lo largo de la existencia. Resulta que si  no complicar el cerebro en todos los sentidos y optar por una vida simple y relajada, las neuronas se vuelven sensibles al estrés relacionado con el proceso de envejecimiento y a la disminución progresiva del nivel de energía celular. 

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Se observó que ejercicios físicos, en especial, los aeróbicos tales como correr – caminar, nadar y montar bicicleta, sumado al trabajo intelectual variable aumentan la producción de las proteínas llamadas factores neurotróficos que estimulan el crecimiento de nuevas sinapsis y, posiblemente, influyen en la conservación más exitosa de ya existentes. Por otro lado, un estilo de vida así, contribuye en la capacidad del hipocampo estimular la neurogénesis – la producción de nuevas neuronas.

Los estudios realizados, demuestran que el efecto positivo de los ejercicios aeróbicos en el mejoramiento de las capacidades cognitivas se da incluso luego de un periodo de entrenamiento relativamente corto. A su vez, está confirmado que este tipo de ejercicios es más beneficioso para nuestra cognición, que, por ejemplo, yoga o ejercicios con pesas.

Resumimos, es posible por un tiempo ganar a Alzheimer escapando en bicicleta, corriendo, nadando e, incluso, caminando y , quizás, ser atropellado por un camión, o comido por un tiburón antes que las neuronas cedan ante la placa de amiloides.

Por ahora se entiende que tomando estas precauciones, se puede reducir los riesgos, o aplazar la llegada de la enfermedad, sin embargo, no pueden salvarnos de ella, puesto que a parte del estilo de vida, hay un complejo de factores, como ya vimos, que no dependen de nosotros. 

En búsqueda de salvación del alma

Siendo la enfermedad de Alzheimer, junto con la demencia senil, uno de los impedimentos más fuertes para las perspectivas de alargamiento de la vida humana, el interés en resolver los acertijos de este mal no deja de crecer impulsando más y más estudios e investigaciones en búsqueda de la solución. Hay fuertes avances en las medidas diagnósticas así como en los tratamientos que ayudan a disminuir los síntomas y aplazar los efectos finales.

Por ahora, así como en caso de las enfermedades neoplásicas, el diagnóstico temprano-súper temprano-óptimamente, antes que la enfermedad inicie, es el punto que podría dar soluciones más sólidas ya que cuando aparecen primeros síntomas, el daño producido ya es irreparable – al menos, por ahora – puesto que las cantidades de neuronas perdidas superan todo lo que se puede remediar. 

También existe bastante interés en la posibilidad de introducir las células madres para formar nuevos contornos neuronales. El camino que se estudia ahora es mediante las células gliales que en diferencia con las neuronas, sí pueden reproducirse. El papel de las células gliales es muy importante ya que éstas pueden proveer la energía, producir factores de crecimiento neuronal y otras cosas muy importantes. A diferencia con las neuronas, las células gliales no mueren en la enfermedad de Alzheimer, y se estima que se podría estimularlas de tal manera que estas formen las células nerviosas. Suena muy irreal, pero es la realidad actual. Todavía a nivel del laboratorio, pero ya con los resultados bastante alentadores. 

Y tu, ¿pensaste alguna vez que el alemán que todos temen, podría entrar a tu vida? Me muero por saber qué es lo que piensan. 

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11 comentarios

  1. Muy buen artículo Alona,
    Se te entiende perfectamente, hay un lenguaje común por encima del que nos ha sido enseñado dependiendo del lugar donde nacemos, y es el querer entender, comprender…de alguna manera es la voluntad, la que hace que esto sea posible.,
    Estoy viviendo en primera persona los estragos de esta enfermedad, tengo una hermana afectada.
    Ojalá se siga investigando para combatir una enfermedad que afecta a personas como bien apuntas, a personas, jóvenes, vitales y productivas que se han quedado fuera del juego de la vida, y aunque no siempre se gana, merece la pena participar y ser conscientes de ello.
    Gracias Alona.

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    • Isabel, gracias por visitarme en el blog un enorme placer para mi. a la vez me apena muchísimo saber que te toca enfrentarlo. Mientras estaba preparándome para escribir este texto, he revisado muchos fuentes que indican que actualmente, el tratamiento que permite disminuir los síntomas por un largo tiempo y pausar el desarrollo de la enfermedad es una realidad. espero estás acompañada por un buen especialista y aun así, quiero decir cuánto lo siento. Mi abuela se perdió en la demencia senil – la que no es mucho mejor que Alzheimer. Eso me choco muchísimo – ver a un ser amado, adorado, y sentir que ya no está, que es solo una imagen que ya es vacía. Yo no viví con ella los años en que la enfermedad ya se apoderó de ella, pero vi como iba perdiéndose en ella. Luego la encontré cuando el deterioro cognitivo fue super notorio, y una de las cosas que me chocaron tremendamente, es que ella ya no era capaz de seguir la lectura – yo intenté leer para ella, textos muy simples (ella era igual que yo una lectora apasionada toda la vida) – y en algún momento me paró y dijo que no entendía nada. Muy triste. Pero eso ha sido hace años y no era Alzheimer. Ahora los avances en tratamientos de mantenimiento son muy buenos y esperamos que muy pronto existen soluciones mejores aun. Te mando un fuerte abrazo en la distancia.

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  2. Hola, Alona. Gusto en saludarte pasadas las fiestas, deseándote un memorable 2022. Gracias por otro interesante artículo sobre una dolencia que considero aterradora más para quien la atestigua que para quien la sufre. Ese estilo de vida que mencionas es el mío, me encanta correr, leer y resolver algunos sudoku en mi casa y por pura afición. Ahora que conozco su valor preventivo, puede que no se obsesione con él, pero me alivia saber que, salvo por el cigarro y algunas cosas que me encanta comer, voy por buen camino. Mi abuela -paterna- también murió de demencia senil, aunque lo suyo fue producto del trauma de saber que su hijo, mi papá, había muerto; permaneció así los últimos 2 años de su vida, tristes y dolorosos para la familia. Te abrazo por consuelo, por reanudar la lectura de tus textos siempre provechosos y por nuestra amistad, Alona.

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    • querido Alejandro, qué tristes historias tenemos que relacionar con nuestros seres queridos. es muy muy doloroso. es un desvanecimientos de todo que amas en la persona, todo lo que conoces. yo no pude acompañar a mi abuela en este proceso largo porque me moví a Perú y no había forma como ni trasladarla aquí, ni para mi regresar ya que el país estaba en una situación muy difícil, y yo, siendo viuda con un pequeño niño no creo que hubiera podido salir adelante. me salvé de ver todo el proceso, pero no dejo de soñar con ella ya que me siento profundamente culpable por no estar con ella los largos, muy largos 13 años del desvanecimientos en vida. no fue Alzheimer, sino, demencia desencadenada por la artritis reumatoide. Cambiando lo triste a lo nuevo, a mi también me encantan sudoku!!! me relaja mucho, y a la vez, me divierte observar como la mente cansada falla :). me alegra mucho que llevas una vida activa físicamente – lo intelectual, creo, nunca fue tu problema 🙂 full cognición en su expresión más pura 🙂 gracias por visitarme y leer. un fuerte abrazo en la distancia.

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  3. Creo que esta enfermedad es un enemigo temible, una vez traspasadas las puertas de la vejez. Pero también explica como la lógica natural pone límite a la inútil prolongación de la vida, cuando cada día se contempla como una nueva oportunidad para aprender, para lo cual esta bitácora contribuye ofreciendo un desconocido y atractivo campo a explorar. Un abrazo.

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    • sí, Carlos, estoy de acuerdo, creo que nuestra psiquis está formada en la paradigma de las etapas de la vida en la cuál la única que se puede intentar a prolongar es la vejez. es bastante frustrante y lo será hasta que la humanidad descubra el valor real de la vejez no como una etapa preliminar de la muerte – la etapa de la despedida , sino, como algo que hasta ahora no logramos entender ni ver. un fuerte abrazo en la distancia. Gracias por la visita 🙂

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