Raíces de la curiosidad, quiasma óptico y mapa retinal: POR QUÉ Y CÓMO VEMOS

En apariencia de una chica, los senos no son tan importantes como los ojos: una mujer sin ojos se ve mucho peor que la sin senos. (chiste popular)

No sé si alguna vez se preguntaron ¿ por qué necesitamos dos ojos? A lo largo, podríamos tener uno solo. Claro, estéticamente hablando, a primera vista podría lucir feo, pero es solo porque nuestro modelo se basa en 2 ojos.

no encontré nada que no sea tan feo 🙂

Ya me imagino los lentes, es decir, el lente de sol 🙂 para un ojito 🙂 Sin embargo, tenemos dos y hoy veremos por qué el cerebro los necesita 🙂 y cómo los usa. Entre nos, es una vía larga, y hermosamente compleja 🙂 al conocerla, podemos entender muchas cosas que hasta ahora aceptamos de manera axiomática.

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En realidad, no es que necesitamos dos, pero los ojos es una construcción evolutivamente muy antigua e iba desarrollándose por millones de año, acumulando diferentes elementos. Tenemos dos nervios ópticos, que, antes de entrar al cerebro, se cruzan formando el quiasma óptico. Suena como nombre de una enfermedad, creo 🙂 pero me gusta.

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Dentro de este cruce, surge el intercambio de axones así que las señales captadas por el ojo izquierdo van al hemisferio derecho, y viceversa. Es necesario para una posterior comparación de las señales y la formación de las imágenes 3D 🙂 en las cuales vemos el mundo.  El nervio óptico entra al cerebro en el límite entre el tálamo e hipotálamo, es decir, al diencéfalo (todos los secretos de esta parte del cerebro están aquí y también aquí ) y los axones se van a diferentes partes para procesar la señal. 

Hasta ahora se conocen 3 centros subcorticales que se encargan de la visión. Los centros superiores, es decir, corticales, se encuentran en el lóbulo occipital. El centro más más antiguo y primitivo está exactamente en la entrada al diencéfalo, donde se encuentran las neuronas que no se preocupan por qué lo que vemos, solo les importa el nivel de iluminación. Allá también hay células que se encargan de velar por el ritmo circadiano y también con los ritmos de iluminación de temporadas. Estas células mantienen la relación estrecha con otras que se ubican en los centros de sueño y vigilia. 

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El siguiente centro visual es el mesencéfalo, o el cerebro medio. Es una parte de cerebro con una construcción muy compleja, de la cual no necesitamos saber en detalles, al menos en el contexto de esta narrativa :). Su papel primordial es reaccionar a las nuevas señales.

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Es aquí donde se activa el reflejo de orientación cuando de manera reflectiva volteamos la cabeza o todo el cuerpo reaccionando a un cambio en el entorno. En caso de la vista, es casi siempre un movimiento. Yo diría que es el nivel básico y más antiguo de la CURIOSIDAD.

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Si recordemos las funciones del TÁLAMO, sería bastante predecible que éste tiene su propio centro para procesar las señales visuales. Sí, el tálamo tiene una parte que recibe la proyección de las señales que vienen directamente de la retina  para pasarlas de la mismísima manera a la corteza occipital.

ubicación de la corteza occipital

La tarea de este área es preparar la info visual para ser procesada ya en la corteza. Aquí el acento se hace en la regularización del contraste de la señal que se realiza en el tálamo. Es decir, puede ser que la señal que se capta es bastante uniforme, pero el tálamo resalta todo: las partes ligeramente más claras, hace más claras aún y las partes ligeramente más oscuras, oscurece significativamente. Eso nos permite tener una buena orientación en todo tipo de entornos, incluso en los muy confusos. sin embargo, ya no es exactamente la realidad, sino, su representación ajustada a las necesidades de nuestra existencia. Finalmente, la señal llega a la corteza visual primaria, que ocupa 20% de la superficie de toda la corteza, lo cual no es tanto si nos comparamos con los monos con sus 50-60 %, pero igual es un montón.  En esta corteza observamos una especie de mapa de nuestra retina. Aquí se inician las cosas emocionantemente fascinantes 🙂 de las cuales les contaré en la segunda parte!! 🙂


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18 comentarios

  1. Lo emocionalmente fascinante creo que abrirá la puerta al mundo nuevo de las percepciones. Permita que dejé una pregunta en el aire. ¿Porque sentimos cuando alguien busca enfrentar nuestra mirada o nos contempla de lejos? Un saludo.

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    • Es verdad, Carlos, parece un sexto sentido la percepción de otra mirada, pero cuando los ojos se encuentran damos por supuesto que fue el otro quien miraba fijamente ¿es así? o al presentir una mirada y levantar la cabeza de la lectura de un libro, por ejemplo, ese movimiento hace que nos miren. Curiosidades. Un abrazo.

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    • respondí al final de la conversación suya con Lola 🙂 pero volveré a decirlo por aquí también: creo que estas situaciones suceden cuando percibimos la presencia ajena atenta a nosotros por otras vías de percepción y estas señales no se procesan por la corteza asociativa llegando a la mente como unas sensaciones indefinidas que podemos interpretar cuando confirmamos que alguien realimente nos esta mirando, o quedarnos perpreljos si , a pesar de sentirlo bastante claro, no confirmar la presencia de nadie 🙂 bueno, sé que uno quiere imaginar las cosas menos biológicas, pero Alona la aburrida siempre buscará una respuesta menos esotérica posible 🙂

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    • gracias 🙂 es muy complejo, muy interesante. en la segunda parte no tocaré el tema de percepción de una mirada que no vemos pero sentimos, ya que solo hablaré de cómo se procesa la señal en la corteza visual primaria jejejeje, pero , pienso , que sentir la mirada es la interpretación cognitiva de la percepción de la presencia de alguien por otras vías sensoriales, que se procesan en las partes subcorticales del cerebro y su interpretación viene a la conciencia en forma no verbal, como algo que describimos como sentir, intuir, captar sin tener explicación alguna de nuestra razón. 🙂 en realidad, el universo subconciente del cerebro es todo un misterio a pesar de grandes descubrimientos en ultimos años.

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      • ¿O sea que intuí la mirada de aquella rubia tan atractiva a la salida del cine, porque en algún momento anterior mi mente inconscientemente ya la había percibido? La suya parece una explicación más racional, si. Gracias Alona.

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      • la mente no percibe, perciben nuestros organos de sentido (sabemos que son màs que 5, verdaD?) la mente , por màs que no me gusta mucho esta palabra porque su significado es muy vago, es el mundo cognitizado si se puede decir así: lo que conscientizamos de manera cognitiva, y verbalizada 🙂 de esto se encarga la corteza asosiativa, pero todos los procesos anterior a este, se realizan sin llegar a nuestra conciencia / mente. èstos solo reciben el producto final ya traducido al idioma que pueden entender. algunas señales no llegan en forma de pensamientos definidos, sino, de manera incompleta que entendemos como presentimentos, por ejemplo, sensaciones no relacionadas con la parte fìsica del cuerpo. hay que siempre tener en cuenta que toda la info sensorial se filtra y se modifica con el fin de crear un cuadro completo y harmonico del mundo exterior, para que sentimos la parte de èste. de un montòn de cosas nunca damos cuenta, o las podemos sentir, pero nunca cognitizamos. no sé si logro leer mi texto sobre la interosepción donde hablo de cómo la mente interprieta las señales del organismo. es algo por el estilo. saludos cariñosos en la distancia

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      • Perfecto Alona es un placer leer esta aclaración, en efecto percibe el cerebro y como legos en la materia, decimos mente a todo lo que suponemos diferenciado y subjetivo, cuando los demás seguramente reaccionen igual a idénticos estímulos, nos gusta creer que el amor que sentimos es irrepetible, inigualable y eterno. Ese trocito de alma poética. Que ya sé, tampoco tiene mucha coherencia. Jajaja. Un abrazo.

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